OCULTACIONES DE ESTRELLAS POR LA LUNA

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INSTRUCCIONES DE OBSERVACIÓN
(ver nota al final)

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      1. INTRODUCCIÓN

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El interés científico de la observación de las ocultaciones de estrellas por la Luna reside en el poder determinar con gran precisión la posición de nuestro satélite en su órbita alrededor de la Tierra. Cuatro observaciones visuales equivalen, en peso estadístico, a una tomada fotométricamente, por lo que la aportación de los aficionados tiene su valor en el resultado final.

Para registrar una ocultación estelar por la Luna podemos hacerlo visualmente, o bien, fotométricamente. En ambos casos tendremos problemas cuando la estrella desaparezca por el limbo iluminado de la Luna, ya que la luz de la estrella quedará deslumbrada. La reaparición por el limbo iluminado presentará acaso más problemas, convirtiéndose en una tarea casi imposible. Las inmersiones por el limbo oscuro son sumamente fáciles derealizar, tanto visualmente como fotométricamente. La reaparición por el limbo oscuro es más delicada, pues no sabemos con precisión por donde aparecerá la estrella y por tanto, visualmente deberemos barrer un tramo del limbo y, fotométricamente, deberemos tomar un área suficiente.

Cuando queramos registrar una ocultación fotométricamente, deberemos realizar lo que se denomina fotometría rápida, tomar datos a una velocidad mínima de 100 puntos por segundo.

Tanto en la observación visual como fotométrica necesitamos una fuente de tiempo muy buena. En la observación visual es necesario garantizar la décima de segundo, mientras que en fotometría habría que garantizar la centésima. Para el trabajo visual tendremos suficiente con las señales horarias que cada hora nos facilita Radio Nacional de España.

Las efemérides de ocultaciones de estrellas por la Luna están calculadas para unas coordenadas geográficas determinadas, por lo que, a no ser que hayan sido calculadas para nuestra posición particular, no serán exactas. Por ello, deberemos empezar a observar unos minutos antes de la hora prevista a fin de que no se nos escape.
 

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     2. INSTRUMENTACIÓN NECESARIA
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i. Observación visual

Telescopio con abertura mayor a 6 cm. 
Cronómetro. 
Fuente de señales horarias.

ii. Observación fotométrica

Telescopio con un buen seguimiento. 
Fotómetro. 
Ordenador.

 

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      3. OBSERVACIÓN VISUAL
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Tras ajustar el cronómetro con las señales horarias de RNE, estaremos atentos para detenerlo en el momento de la desaparición o reaparición de la estrella.

El tiempo que obtendremos no es el de la ocultación, para ello deberemos sustraer la llamada "ecuación personal", que es el tiempo que tarda uno en reaccionar. Este tiempo acostumbra a ser de 2 ó 3 décimas de segundo.

El tiempo así obtenido deberemos redondearlo a DÉCIMAS DE SEGUNDO. Las observaciones con precisión de segundos son desechables y no sirven.

Una vez realizada la observación, debes consignar los datos con en el formato siguiente:

  • Nombre del observador.
  • Población desde donde se ha observado.
  • Coordenadas geográficas con precisión de segundos (son fundamentales).
  • Longitud, latitud y altura.
  • Tipo de telescopio (Refractor, Newton, Cassegrain, Catadióptrico...).
  • Diámetro y distancia focal (en cm).
  • Nombre de la estrella (aparece en las efemérides).
  • Fecha de la observación.
  • Hora de la ocultación (con precisión de DÉCIMAS DE SEGUNDO).
  • Valor de la Ecuación Personal que ha sido sustraída.
  • Condiciones ambientales (viento, crepúsculo, luces,...).
  • Cualquier hecho que se considere destacable (ocultación gradual, limbo oscuro visible,...).

 

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      4. OBSERVACIÓN FOTOMETRICA
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Dado que para obtener un registro fotométrico de una ocultación por la Luna necesitamos tomar un gran número de datos por segundo, es preciso el uso de un ordenador, por lo que en primer lugar deberemos ajustar su reloj con una fuente precisa.

Una vez realizada la ocultación, será necesario obtener el momento preciso en que se ha producido el evento y consignar los siguientes datos:

  • Nombre del observador.
  • Población desde donde se ha observado.
  • Coordenadas geográficas con precisión de segundos (son fundamentales). Longitud, latitud y altura.
  • Tipo de telescopio (Refractor, Newton, Cassegrain, Catadióptrico...).
  • Diámetro y distancia focal (en cm).
  • Nombre de la estrella (aparece en las efemérides).
  • Fecha de la observación.
  • Hora de la ocultación (con precisión de CENTÉSIMAS DE SEGUNDO).
  • Relación señal ruido.
  • Condiciones ambientales (viento, crepúsculo, luces,...).
  • Cualquier hecho que se considere destacable (ocultación gradual, limbo oscuro visible,...).
  • Descripción del sistema empleado para hacerlo, fotómetro y fuente de la hora.

 

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      5. CONCLUSIÓN
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La observación de ocultaciones de estrellas por la Luna es sumamente fácil, además, las desapariciones por el limbo oscuro se producen a horas razonablemente "decentes", por lo que no hay excusa para no realizarlas. ¡Observa!

 

Aunque no es una tarea habitual, los miembros del GEA en ocasiones también toman registros fotométricos de ocultaciones de estrellas por la Luna y de fenómenos poco frecuentes, como este ejemplo que mostramos realizado en el Obs. de Mollet.     

 

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      Nota:
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Aunque en el pasado se hiciera, actualmente el GEA no coordina observaciones relativas a ocultaciones de estrellas por la Luna y por asteroides. Por consiguiente rogamos abstenerse de mandar observaciones de este tipo. Sugerimos en todo caso ponerse en contacto con la IOTA, la European Asteroidal Occultation Network (EAON).  En estos sitios, aparte de predicciones a corto y largo plazo, se pueden encontrar instrucciones mucho más completas y actualizadas, software e información detallada para construir instrumental especializado para las ocultaciones, etc.

 

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      Algunos links sobre ocultaciones
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Applied Physics Lab Occultation related Homepage
Asteroid Module Updated Asteroid Module for Occult X.XX
Astrometrica Reducción astrométrica de imágenes CCD
BAA Sección de ocultaciones
BdL Bureau des Longitudes
Byron Soulsby Eclipse & Occultation Site for Southern Hemisphere
Diemension 4.01 Sincronización del PC con cualquier Reloj Atómico a través de la Red
European Asteroidal Occultation Network (EAON)
EAON (resultados)
Fred Espenak's Eclipse Page
Graze Expeditions in the Tennessee/Kentucky Area
HARVARD Ocultaciones por objetos del sistema solar
Heartland Astronomical Research Team Homepage
IGN Instituto Geográfico Nacional. Información Cartográfica
I.O.T.A.'s Administrative Site
I.O.T.A.'s Archives of Occultations & Grazes
(IOTA's sister website located at Robert Sandy's SkyNet site)
IOTA Ocultaciones Asteroidales y otras noticias
IOTA Ocultaciones Asteroidales y planetarias
IOTA
Ocultaciones Lunares
Jordanian Occultation Page by Mohammad Shawkat Odeh
Mike Kretlows European Occultation Page
OBSERVATORIO LOWELL
Ocultaciones Asteroidales (Méjico)
Occultation Section of the Stefanik Observatory in Prague (mostly Czech)
RAS of New Zealand Occultation Homepage
Reports and Plots of Observed Grazes
Rui Goncalves Occultation Page (en portugués)
TIRGO Observatory Occultation Page
TMS Direct Mapping Service
USNO Master Clock Contacto con el reloj atómico del USNO

 


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