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Introducción

En muchas ocasiones es sorprendente la cantidad de información que puede extraerse de datos aparentemente simples. En este ejercicio comprobaremos cómo partiendo de observaciones sencillas e ideas teóricas básicas, podemos llegar a obtener unos resultados francamente notables. A partir de dos imágenes de Venus tomadas en diferentes fases, y conociendo el valor de la unidad astronómica (UA) y la masa del Sol, deduciremos la distancia a la que se encuentra este planeta del Sol, las distancia a la que se encuentra de la Tierra, e incluso su diámetro y su periodo de revolución alrededor del Sol. Es decir, calcularemos una buena parte de sus parámetros fundamentales, así cómo su período sinódico.

La realización de la práctica completa, incluyendo la observación del planeta Venus, proporcionará al lector un muy buena experuiencia en diversos campos como son el manejo de un telescopio, la toma de imágenes digitales, el procesado de las mismas y su reducción así como el análisis de los datos obtenidos para llegar a un resultado numérico. En si todo un proyecto que puede llevar varios meses mientras se observa el planeta y se obtienen las imágenes. Para aquellos lectores que no posean el instrumental y/o el tiempo para efectuar sus propias observaciones, puede utilizar las imágenes de Venus tomadas con el telescopio Cassegrain de 60 cm del Observatorio Esteve Duran con las que poder realizar los cálculos. Incluso este aspecto limitado de la práctica, si se utilizan las imágenes originales, puede dar una idea muy buena de lo que supone trabajar con observaciones reales, donde la precisión de nuestras mediciones siempre es limitada. La práctica completa, junto con información documental adicional sobre el planeta proporcionada por los propios alumnos, puede también proponerse como proyecto de investigación en cursos de bachillerato. Mientras que partes de este mismo ejercicio pueden utilizarse como material en la elaboración de créditos variables relacionados con la Astronomía. La primera parte de este experimento está basado en el homólogo que se describe en el libro "Experimentos de Astronomía", de Lars Broman, Robert Estalella y Rosa Mº Ros, de la Biblioteca de Recursos Didácticos Alhambra.


LA TEORIA