L'OBSERVACIÓ DE SATURN   

 

Saturno vist per les càmeres de Voyager


Planisferi de Saturn construït a partir d'imatges obtingudes pel Telescopi Espacial Hubble el 25 de maig de 1995 a la banda del metà 890nm. La línia fosca a l'equador és l'ombra produïda pels anells. Precisament en aquella data van estar perfectament de cantell vistos des de la Terra.

blank.gif (49 bytes)

Imatges de Saturn el 8 de juliol de 1994 amb el telescopi de 1m de l'Ob. De Pic du Midi. La de l'esquerra amb llum infraroja i la de la dreta amb llum roja.
 

blank.gif (49 bytes)

Tradicionalment l'observació dels traços atmosfèrics de Saturn ha sigut quelcom molt anodí. Només de tant en tant, amb intervals de decennis, s'havien pogut detectar traços que permeteren estudiar els vents atmosfèrics en algunes latituds. Fins i tot les sondes Voyager ens van mostrar un planeta llis amb les bandes desproveïdes de detalls. Els pocs traços que van detectar ho van ser després de contrastar molt les imatges, la qual cosa significa que eren invisibles des de la Terra. De tot això es dedueix que la majoria de detalls, que en ocasions apareixen en els dibuixos realitzats per aficionats, són il·lusoris. De fet, fins fa uns pocs anys, excepte en el cas de les GWS (grans taques blanques), en els ambients professionals existia la creença de que a Saturn no sols no existien detalls en certa manera assemblats als de Júpiter, sinó que fins i tot no podien ni existir ja que haurien de ser destruïts pels forts vents.

Malgrat tot, després de la GWS de 1990 la situació ha canviat radicalment i any rere any Saturn ens sorprèn amb l'aparició de nous detalls. A això ha contribuït sens dubte la càmera CCD, amb una potencialitat molt superior a la fotografia i al propi ull. En aquest estat de coses, dues són les hipòtesis sobre l'activitat atmosfèrica del planeta: una sosté que Saturn pot tenir èpoques d'activitat i altres d'inactivitat quasi absoluta. La segona és que aquesta activitat sempre ha existit i únicament l'aplicació de la càmera CCD ha permès posar-la de manifest. Siga el que siga, la veritat és que les millors fotografies obtingudes en el passat amb grans telescopis professionals haurien d'haver sigut capaçes de mostrar detalls que ara posen de manifest qualsevol càmera CCD aplicada a un telescopi d'aficionat.

La conclusió que s'extrau de tot això és que, a pesar de les sondes Voyager i de l'observació visual i fotogràfica a la que ha estat sotmès durant l'últim segle, Saturn segueix sent un planeta desconegut per a nosaltres, capaç d'oferir sorpreses inesperades (veure per exemple les tempestes equatorials del període 1994-98 o la tempestat polar de 1994). Una vigilància CCD de forma sistemàtica per part d'aficionats pot ajudar a desvelar els seus secrets.
 

blank.gif (49 bytes)

Trànsit del satèl·lit Dione pel davant del disc de Saturn el 7 de juliol de 1994. Observatori de Pic du Midi.



planetes.gif (2293 bytes) mapaweb.gif (1879 bytes) inicial.gif (2093 bytes)