LAS ERUPCIONES DE LA SEB  

 

La Banda Ecuatorial Sur (SEB) de Júpiter, que se extiende entre las latitudes 10°S y 20°S, es notable porque alterna periódicamente los comportamientos de zona y de banda con el paso de una a otra mediante una fenomenología bien establecida: Peek (1958), Rogers (1995), Sánchez Lavega y Gómez (1993 y 1996). Estos dos últimos autores tipificaron cada etapa del ciclo de actividad de la banda de acuerdo con la siguiente secuencia:

SEBF. Desvanecimiento de la banda que adquiere el aspecto de zona.

SEBD0 . Estallido de actividad en una o más longitudes, pero circunscrita a una misma latitud.

SEBD. Desarrollo de la expansión zonal de la perturbación a escala planetaria.

SEBD1. Propagación de la actividad , acompañada muchas veces con la formación de nuevas perturbaciones en las zonas contiguas, en la STrZ dado origen a una STrZD entre los 20°S y 26°S, así como en la EZs (entre 5°S y 10°S).

SEB. Aspecto típico de banda con dos componentes bien diferenciadas.

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Ciclo de actividad de la SEB de acuerdo con Sánchez-Lavega y Gómez (1996).  


El paso de SEBF a SEBD0 y SEBD se le conoce como erupción o reanimación de la SEB. Además, entre los estados SEBD y SEB en ocasiones también pueden haber erupciones menores que afecten a una región concreta, pero no a la totalidad de la banda. A las primeras se las conoce como erupciones Major y a las segundas Minor o secundarias. Desde 1919 hasta 1993 se han desarrollado 14 erupciones major: 1919, 1928, 1937, 1943, 1949, 1952, 1955, 1958, 1962, 1964, 1971, 1975, 1990 y 1993. Además, algunas de ellas fueron múltiples, como 1943 (dos focos), 1971 (2 focos), 1975 (4 focos) y 1990 (2 focos). Dignas de mención fueron también las minor de 1979, 1985A y 1985B, así como 1986 y 1998.

Es de destacar que varias de las erupciones de los últimos tiempos fueron descubiertas desde España: 1975A (independiente por Reese en USA y J.M. Gómez), 1975B (J.M. Gómez), 1975C (M. Cortés) y 1993 (J.M. Gómez y J. Juan).

 

Esquema mostrando la morfología y la dinámica de una SEBD (Sánchez Lavega y Gómez, 1996). Las flechas indican los movimientos, la línea sinuosa roja es el perfil de vientos para esta región determinado por Limaye a partir de las observaciones de Voyager. La letra W señala el punto del estallido de la erupción y el vórtice con las siglas GRS la Mancha Roja. Los cuadros azules acotan los márgenes en velocidad y latitud observados en diversas SEBD para cada una de las ramas de la perturbación. Mientras que la velocidad zonal de los vientos en el lugar inicial de la erupción es próxima a cero respecto al Sistema III, los límites norte y sur de la SEB vienen dados por sendas regiones donde existe una fuerte cizalla de vientos. Esto explica la forma de las columnas y cómo, al ser arrastradas por los vientos, dan origen a la SEBn y SEBs. Cuando la perturbación rebasa sus límites latitudinales, puede dar origen a una STrZD por el sur, o a actividad por el norte, en la EZs.


Fases de una SEBD
La SEBD de 1993

 


Velocidad y latitudes planetográficas medias de las ramas de la SEBD

RAMA (u) m/s Latitud Latitud (extremos)
SEBnD 91.1 ±17,4 8,9°S 7,3°S a 10,2°S
SEBZD 21,7 ±6,8 12,6°S 11,1°S a 15,7°S
SEBsD -53,°1 ±10,9 19,4°S 18°S a 22°S
SEBD (sitio de la erupción) -3,2° ±2,8 15,2°S 14.5°S a 15,5°S
SEBD secundarias (sitio de la erupción) 7,8° ±4,5 15,2°S 14,5°S a 15,5°S
SEBn secundarias 40,0 ±1,4 11,0°S 10,9°S a 11°S


Origen de las SEBD

A partir del hecho de que la fase de SEBF no dura más de tres años, lo cual es también el valor de la constante de tiempo radiativa en los niveles de la atmósfera entre 300-600 mbar, Sánchez Lavega y Gómez (1996) describieron el siguiente escenario para una SEBD: cuando las componentes de la SEB son débiles y la SEBZ muestra un aspecto de zona de color blanco, es porque existe una cubierta nubosa más alta. El apantallado de la radiación infrarroja interna del planeta en estas latitudes, junto con el hecho de que la cima nubosa blanca ocasiona una mayor reflexión de la radiación solar, debe producir un calentamiento de las nubes por debajo y un mayor enfriamiento por arriba. Al modificar la estabilidad estática, este mecanismo debería conducir a unas condiciones de inestabilidad, dando lugar a una convección húmeda en las nubes de agua más bajas. La cima de esta columna convectiva sería la nube blanca inicial de la SEB0, que situada por arriba de las nubes de la zona, daría lugar a una inestabilidad o turbulencia que se extendería por la SEBZ, probablemente en forma de onda o pulso, disipando las nubes blancas que cubren la zona media de la SEB. Poco a poco, el estado de turbulencia iría amainando, permitiendo que de nuevo se formara la cubierta de nubes blancas, lo que reiniciaría el proceso.
 


 

Bibliografía

puntet.gif (63 bytes)J. Dragesco, J.M. Gómez, M. Alecsescu, L'Astronomie 94, 115 (1980)

puntet.gif (63 bytes)B.M. Peek, The Planet Jupiter, Faber and Faber, London (1958).

puntet.gif (63 bytes)J.H. Rogers, The Giant Planet Jupiter, Cambridge University Press (1995)

puntet.gif (63 bytes)Sánchez-Lavega., A., Gómez, J.M., Miyazaki, I., Lecacheux, J., Colas, F., Laques, P., The Life Cycles of the Jovian SEB and New Phenomena Observed during the April 1993 Outburst, Bulletin of the American Astronomical Society, 25, nº 3, 1993.  

puntet.gif (63 bytes)A. Sanchez-Lavega, J.M. Gomez, The South Equatorial Belt of Jupiter, I: Its Life Cycle, Icarus 121, 1-17 (1996)

puntet.gif (63 bytes)A. Sanchez-Lavega, J.M. Gomez, J. Lecacheux, F. Colas, I. Miyazaki, D. Parker, J. Guarro, The South Equatorial Belt of Jupiter, II: The Onset and Development of the 1993 Disturbance, Icarus 121, 18-29 (1996).

 


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