IMPACTOS DE LOS FRAGMENTOS DEL COMETA SHOEMAKER-LEVY 9 CON JÚPITER

 

El cometa Shoemaker-Levy 9 (1993e) fue descubierto en 1993 por Eugene y Carolyn Shoemaker y David Levy. Debido a un cercano encuentro con Júpiter fue capturado por el planeta quedando con una órbita muy elíptica. En 1992 tuvo un encuentro muy cercano y se rompió en 21 fragmentos debido a la gravedad del planeta, los cuales quedaron dispersados a lo largo de varios millones de kilómetros.

Los cálculos de la órbita mostraron que los restos del cometa iban a precipitarse contra Júpiter en Julio de 1994, creándose una enorme expectación. No se conocía el tamaño, masa y composición del cometa. Se estimó que el cuerpo original tenía entre 2 y 10 km de diámetro y los mayores fragmentos podrían tener entre 1 y 3 km.  Nadie sabía a ciencia cierta qué es lo que pasaría. Casi todos los aficionados, observatorios terrestres y las sondas interplanetarias que podían tener acceso al planeta, se aprestaron a observar lo que luego demostró ser la mayor espectáculo y al mismo tiempo la mayor catástrofe en el sistema solar que ha podido observar el hombre. Entre el 16 y el 22 de Julio de 1994 los fragmentos fueron impactando, uno tras otro, con la alta atmósfera de Júpiter y el acontecimiento superó casi todas las expectativas que había despertado tanto entre los científicos como entre los profanos. Este magno acontecimiento fue seguido también por el GEA desde su red de observatorios y con el telescopio de 1m del Observatorio de Midi-Pyrenées (Pic du Midi).

Los restos del cometa Shoemaker-Levy 9 vistos por el Telescopio Espacial Hubble el 18 de Mayo de 1994.  


Izquierda, dibujo simulado del JPL mostrando la secuencia de impactos. Nótese que aunque cayeron muy cerca del terminador, lo hicieron por la parte del hemisferio no visible de Júpiter, por lo que no pudo observarse directamente los impactos, sino sus efectos. A la derecha, montaje de todos los impactos vistos desde el polo sur de Júpiter. Las imágenes fueron tomadas en la banda del infrarrojo de 2 micras desde Mount Palomar Observatory.

 

LOS IMPACTOS
EVOLUCIÓN DE LOS IMPACTOS

 


Bibliografía

puntet.gif (63 bytes)J.M. Gómez, Lecacheux, J., Colas, F., Laques, P., Rouan, D., Tiphene, D., Sánchez-Lavega, A., Observations of the SL9 impact on Jupiter from 0.4 to 2.16 microns at Pic-du-Midi Observatory, Bulletin of the American Astronomical Society, 26, nº 3, 1994.  

puntet.gif (63 bytes)A. Sánchez-Lavega, Lecacheux, J., Colas, F., Gómez, J.M., Laques, P., Miyazaki, I., Parker, D., Morphology and Motions of the SL9 Impact Clouds (July 1994 - April 1995), IAU Colloquium 156, Baltimore, Mayo 1995.  

puntet.gif (63 bytes)A. Sánchez-Lavega, Lecacheux, J., Colas, F., Gómez, J.M., Laques, P., Miyazaki, I., Parker, D., Motions of the SL9 impact clouds, Geophysical Research Letters 22, 1761 (1995).  

puntet.gif (63 bytes)A. Sánchez-Lavega, Lecacheux, J., Colas, F., Laques, P., Gómez, J.M., Rojas, J.F., Acarreta, J.R., García-Melendo, E., Temporal Evolution on the SL9 Impact sites: July 1994- August 1995, International Conference on the SL9-Jupiter Collision, París, Julio 1996.  

puntet.gif (63 bytes)A. Sánchez Lavega, Lecacheux, J., Colas, F., Laques, P., Gómez, J.M., Rojas, J.F., Acarreta, J.R., García Melendo, E., Evolución temporal de los sitios de impacto del SL9 con Júpiter: Período Julio 1994 a Agosto 1995, Revista de la Sociedad Española de Astronomía 7, 35 (1997).   

puntet.gif (63 bytes)A. Sánchez-Lavega, Gómez, J.M., Rojas, J.F., Acarreta, J.R., Lecacheux, J., Colas, F., Hueso, R., Arregui, J., Temporal Evolution of the Features Created by the Collisions of the Comet Shoemaker-Levy 9 on Jupiter: July 1994-September 1996, Icarus 131, 341 (1998).

  


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