Evolución de la tormenta

 

La tormenta 4 y 5 meses después de su inicio. Izquierda, 21 de Noviembre. Derecha, 17 de Diciembre. Pese a los cambios que se detectados día a día, el aspecto general se mantuvo (Imágenes de P. Laques, J. Lecacheux y F. Colas, T - 1 m, Ob. de Pic du Midi).

 

La velocidad zonal de los detalles del núcleo primero fue uniforme durante todo el tiempo de observación, de +9.4° diarios respecto al Sistema III, esto es, de 274 m/s. En cuanto al núcleo segundo situado a unos 180° de distancia del primero, la deriva fue de +11.3° grados diarios o una velocidad de 282 m/s. Lo más destacable es que estas velocidades son entre 100 y 150 m/s más bajas que las medidas previamente por Voyager en 1981, lo cual parecería indicar que los vientos pueden cambiar estacionalmente en Saturno según el grado de radiacion solar recibida. Sin embargo, esto contradice los modelos teóricos de los vientos zonales en Júpiter y Saturno, que indican que son muy profundos en el planeta y por lo tanto, son invariables. Otra explicación, que en este caso no contradice la teoría, es que la velocidad de los vientos decrezca con la altura en la atmósfera superior y que las tormentas se hallaran a gran altura por encima de la cubierta nubosa. Efectivamente, fue medida la reflectividad del planeta en distintas longitudes de onda, llegándose a la conclusión que la cima de las tormentas se hallaba en una región con una presión atmosférica P = 50 ±15 mbar. Esto representa una escala de altura 2 veces mayor que la cima de las nubes visible (P = 400 mbar), ó 3.5 veces por encima de la capa principal del amoníaco a 1.8 bar. Ello implica que la velocidad del viento zonal debe crecer entre 50 y 75 m/s por escala de altura.

 

La tormenta el 16 de Diciembre en el metano (Ob. Pic du Midi). Izquierda en la banda 725nm y derecha en la banda 890nm. El que en el metano resultara más brillante que cualquier otro detalle atmosférico del planeta es una prueba irrefutable de que se trataba de formaciones nubosas a gran altura. En efecto, los planetas Júpiter y Saturno poseen una capa opaca de metano que es un buen indicador para hallar la altura de las nubes, pues cuanto más altas son, menos es absorbida la luz que recibimos de ellas.

 

 

La tormenta el 1 de Diciembre vista por el Telescopio Espacial Hubble.

 

  animación de Pic du Midi (129 kb)

 

En 1995 aún pudieron detectarse restos de las tormentas ecuatoriales, pero habían disminuido mucho y al cabo de un año desde su inicio, prácticamente habían desaparecido. Sin embargo, en años posteriores el fenómeno se ha repetido y las preguntas que se hacen ahora los investigadores del tema es : ¿se trata de una actividad extraordinaria?  ¿ha existido siempre este tipo de actividad y sólo los medios actuales de observación han permitido ponerlo de manifiesto? La cuestión queda abierta y únicamente futuras observaciones podrán responderla.

 

Las tormentas ecuatoriales de 1996

Las tormentas ecuatoriales de 1998

 


Bibliografía

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