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V470 Aurigae
GSC 2906_0279 - NSV 01771

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V470 Aur, la segunda cefeida descubierta por el GEA


INTRODUCCIÓN

Desde 1955, GSC 2906.0279 había permanecido, como otros miles de estrellas sospechosas de variabilidad, enterrada en el catálogo NSV con la denominación NSV 01771. Inicialmente las variaciones de luz fueron detectadas por Horn-d'Arturo y Lacchini (1955), pero ningún trabajo posterior del que se tenga constancia, da cuenta de esta nueva estrella variable. De hecho, NSV 01771 se registró en el New Catalogue of Suspected Variable Stars como una RR Lyr con una amplitud de variación fotográfica de 1,8 magnitudes.

GSC 2906.0279 se incluyó en el programa de búsqueda de nuevas estrellas variables del GEA en 1996. A principios de otoño de 1996, mientras Josep M. Gómez prospectaba estrellas sospechosas de variabilidad con el telescopio de 41 cm del Observatorio de Mollet del Vallès, se confirmó la variabilidad de este objeto, pero las observaciones fotométricas iniciales en V indicaron que de ser una estrella pulsante, NSV 01771 presentaba unos periodos posibles que eran demasiado largos para los típicos esperados de una RR Lyr.

Puesto que GSC 2906.0279 presenta una magnitud media de 12.0 (filtro PAL-V1, según el Guide Star Catalogue), demasiado débil para obtener fotometría de calidad desde el cielo contaminado de Mollet, la estrella pasó a observarse con el telescopio Cassegrain de 60 cm del Observatorio Esteve Duran, trabajos en los que también colaboró Antonio Garrigós con su Newton de 51 cm desde L'Ametlla del Vallès.

 

RESULTADOS DE LAS OBSERVACIONES

La estrella fue observada durante 21 noches, desde el 7 de octubre al 19 de diciembre de 1996. Los datos fotométricos mostraron claramente que NSV 01771 no se trataba de una RR Lyr, sino de una cefeida clásica. Por tanto esta estrella es la segunda cefeida clásica descubierta desde España y al igual que la primera, también por observadores del GEA y el OED.

La amplitud de variación en V de esta estrella es de 0,93 magnitudes, y se obtuvo un período cercano a los 3,4 días. De hecho las observaciones permitieron calcular las siguientes efemérides aptas para la predicción de futuros máximos de luz de la estrella: Max. = DJH 2450416,64(+/-0,02) + 3,4075(+/-0,0015)xE

Donde el período que multiplica a la época E está dado en días. La curva de luz resultante es la que aparece a continuación: 


Los resultados de las observaciones fueron publicados por E. Garcia-Melendo y colaboradores (1997). Finalmente la variable fue catalogada como V470 Aur: Kazarovets, Samus, Durlevich (2000).

Aunque la relación PL se viene revisando continuamente, especialmente hoy en día después de los resultados astrométricos del satélite HIPPARCOS y de las nuevas cefeidas descubiertas por el Telescopio Espacial HUBBLE en otras galaxias, podemos utilizar los clásicos resultados que obtuvieron Sandage y Tammann (1968), en un sencillo ejercicio para intentar estimar la distancia de GSC 2906.0213. Según estos autores, y después de estudiar los datos de cefeidas en las Nubes de Magallanes, M31 y NGC 6822, llegaron a la conclusión de que para cefeidas de tipo I con períodos comprendidos entre 3 días y 40 días la relación PL es:

Mv(máx) = -2,0 -2,8logP

En el caso de NSV 01771, nos da un resultado aproximado de Mv(max) = -3,49. Si suponemos que la magnitud V máxima de NSV 01771 es precisamente la media dada en el Guide Star Catalogue menos la mitad de la variación observada, se obtiene una magnitud V aparente máxima de mv = 11,54, lo que supone un módulo de distancia Mv - mv = 15,03 para el máximo de luz. Dicho resultado indica que NSV 01771 se encuentra a unos 33,000 años luz de la Tierra. ¡Como NSV 01771 está en la constelación de Auriga, este valor colocaría a la estrella prácticamente fuera del disco de nuestra Galaxia!.

En realidad NSV 01771 se halla en plena Vía Láctea, por lo que es de suponer que su luz estará afectada por la extinción interestelar y por tanto su distancia a nosotros puede ser notablemente inferior a la calculada. Por otra parte habría que estandarizar la magnitud V de la estrella de comparación para obtener un módulo de distancia más preciso. Hay que tener en cuenta que un error en el módulo de distancia, puede situar a la estrella miles de parsecs más cerca. Se trata de uno de los trabajos de investigación pendientes sobre esta cefeida.

Un resultado importante e inesperado fue el descubrimiento de que la estrella del campo GSC 2906.0213, utilizada como estrella de chequeo, y a tan sólo unos 40" de la cefeida es una binaria eclipsante.

 

¿QUE PUEDEN HACER LOS OBSERVADORES AFICIONADOS?

Todavía hay mucho trabajo que realizar sobre esta nueva cefeida situada en Auriga, y por tanto visible durante un gran número de horas en las noches de otoño e invierno. Que los autores sepan, sólo existe la fotometría realizada por los miembros del GEA y del OED en V. Por tanto está pendiente la obtención de la curva de luz de NSV 01771 en B, Rc e Ic. Por otro lado, nuevas observaciones fotométricas permitirían ajustar mucho mejor el período de la estrella, que hasta ahora sólo es conocido hasta el 4º decimal de día. Por el momento se trata de una oportunidad única de los aficionados para aportar más datos de valor científico sobre esta estrella.

 

OTROS TRABAJOS

Como se trata de un objeto débil (~ 12,0 mag), sobre todo para trabajos espectroscópicos, todavía no se ha prestado atención a esta nueva cefeida. Quedan pues mucho trabajo pendiente sobre este objeto.

 

Petición de observaciones originales

Las observaciones fotométricas originales completas realizadas desde el Observatorio Esteve Duran, pueden obtenerse del McMaster Cepheid Photometry and Radial Velocity Data Archive, donde el usuario encontrará los datos fotométricos y las velocidades radiales de un gran número de cefeidas. Los datos fotométricos también pueden descargarse directamente desde aquí.

Las referencias

Nuestra referencia: GARCIA-MELENDO, E., GOMEZ-FORRELLAD, J., M., GARRIGOS-SANCHEZ, A., 1997, IBVS No. 4436

Horn-d'Arturo, G., Lacchini, G. B., 1955, Bologna Pubbl., 6, No. 13

Sandage, A., R., Tammann, G., A., 1968, ApJ, 151:531

Kazarovets, E.V., Samus, N.N., Durlevich, O.V., 2000, IBVS 4870

Referencias de nuestro trabajo sobre esta estrella pueden encontrarse en el servicio ADS de la NASA así como en el Konkoly Observatory.

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Grup d'Estudis Astronòmics      

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