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Nueva cefeida galáctica

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INTRODUCCION

NSV 01450, la cefeida más brillante del hemisferio norte descubierta desde 1997, es un ejemplo claro de cómo la ciencia avanza de forma semejante a una carrera de relevos. En 1960 desde el observatorio de Bamberg, emprendiendo una de las búsquedas más importantes de nuevas variables efectuadas con medios fotográficos del siglo XX, se detecta que la ahora catalogada como GSC 3730_1400, una estrella anónima de magnitud cercana a la 11 presenta posibles alteraciones de brillo. Los astrónomos de la época le dan la denominación BV 0310, es decir, la variable de Bamberg número 310.

Sin embargo no se determina la verdadera naturaleza de la estrella, y finalmente ésta es "enterrada" entre otras 14.000 estrellas como sospechosa de variabilidad con la denominación NSV 01450 en el New Catalogue of Suspected Variable Stars.

Es tan enorme la cantidad de datos generados por los grandes programas de búsqueda de variables desde finales del siglo XIX hasta la era de la exploración espacial (Harvard, Bamberg, Soneberg, Hipparcos, etc.), que probablemente muchas variables permanecerán anónimamente enterradas en las listas de números durante muchas décadas e incluso siglos hasta que nuevos astrónomos las estudien y obtengan sus curvas de luz.

El trabajo fotométrico sistemático realizado desde el Observatori Esteve Duran con el telescopio Cassegrain de 60 cm sobre una serie de estrellas brillantes circumpolares, querrá que a las puertas del cambio de siglo, entre 1999 y el año 2000, 40 años más tarde de su descubrimiento desde Alemania, determine que en realidad NSV 01450 es una cefeida galáctica brillante, jamás observada completamente desde la invención del telescopio. Además se da la circunstancia de que se trata de la cefeida boreal más brillante descubierta después de CK Cam en 1997, otra cefeida brillante también descubierta desde España por el GEA.

El descubrimiento de cefeidas galácticas brillantes es cada vez más difícil, y es de enorme importancia ya que uno de los métodos fundamentales de medida de las distancias extragalácticas más cercanas se basa en la relación P-L encontrado por Miss Henrieta Leavitt. Las cefeidas brillantes, es decir, cercanas a nosotros, permiten utilizar todo el arsenal moderno de instrumentos disponibles para extraer información fundamental sobre el comportamiento de estas estrellas y así refinar la relación P-L.

 

LA CURVA DE LUZ

NSV 01450 fue observada durante más de 50 noches en las bandas fotométricas B y V, lo que generó más de 5000 imágenes CCD que fueron reducidas con el programa LAIA. El análisis de todos estos datos generó de manera inmediata una curva de luz que indicaba que la cefeida pulsa con un período de 12,64 días. De hecho, las efemérides exactas para futuros máximos son:

Max. = HJD 2451505,45 + 12d,639xE

±0,03

±0,020

 

curva.jpg (17604 bytes) Curvas de luz en B y V de NSV 01450. Esta estrella posee un período de 12,64 días y una magnitud máxima de 10,6

Los datos fotométricos obtenidos para NSV 01450 se resumen en la siguiente tabla:

  Amplitud Máximo brillo Magnitud media
B 1,165±0,020 11,671±0,051 12,372±0,053
V 0,832±0,015 10,551±0,016 11,045±0,016

 

UNA ESTRELLA REMOTA

Gracias al estudio fotométrico de la curva de luz de esta cefeida, pudo determinarse de forma aproximada su situación en la Vía Láctea relativa al Sol. NSV 01450 se encuentra en la constelación de Camelopardalis, en dicha región del cielo miramos hacia la parte exterior de la Vía Láctea. La nueva cefeida resulta encontrarse a la respetable distancia de unos 5.500 parsecs de nosotros, a unos 13.400 parsecs del centro galáctico, lo que la sitúa en las regiones más remotas del extremo del disco galáctico, según las dimensiones de nuestra galaxia aceptadas hoy en día.

En la siguiente figura se muestra un esquema aproximadamente a escala de las posiciones del Sol y NSV 01450 en la Vía Láctea:

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UN PROGRAMA CCD DE OBSERVACIÓN FACIL

La observación fotométrica de NSV 01450 es un proyecto fácil al alcance de telescopios de aficionados. Se trata de una estrella brillante y por tanto fácil de observar con precisión incluso si se utiliza un filtro fotométrico como pueda ser el V. Algunos proyectos interesantes pueden ser la obtención de curvas de luz en R e I, y la determinación de máximos. A continuación damos una carta de localización de la estrella:

carta.jpg (12040 bytes) Coordenadas ecuatoriales de NSV 01450: a = 4h 6m 9s d = +58º 48’ 32" Carta del campo de NSV 01450. Pueden utilizarse como estrellas de comparación C1 y C2.

Se da la curiosa circunstancia de que RX Cam, otra cefeida brillante de magnitud media en torno a la 8 se encuentra a tan sólo unos 12' hacia el SW de NSV 01450. RX Cam posee un período de 7,9 días, sensiblemente más corto que el de la nueva cefeida.

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Curva de luz de RX Cam

 

OTRA NUEVA VARIABLE EN EL CAMPO DE NSV 01450

La observación de la nueva cefeida también deparó el descubrimiento de una variable de muy baja amplitud en el mismo campo. La naturaleza de la nueva variable GSC 3730_0797 es todavía desconocida, pero se detectó una fuerte periodicidad de 0,756 días.

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Curva de luz de GSC 3730_0797

 

BIBLIOGRAFÍA

puntet.gif (63 bytes) Berdnikov, L. N., & Turner, D. G., 1995, AstL 21, 4
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Fundació Observatori Esteve Duran      

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